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Foto: giroditalia.it

El ciclista ecuatoriano, representante del Movistar Team cruzó primero en el Santuario de Montevergine di Mercogliano, punto de arribo de la octava etapa del Giro de Italia, tras 209 km de recorrido. El debutante Richard Carapaz celebró su primer triunfo en grandes vueltas y se convirtió en el primer ciclista ecuatoriano en imponerse en una fracción de la Corsa Rosa.

Antes de la emoción de la segunda llegada en alto del Giro 101°, un grupo de corredores salió a buscar la posibilidad de protagonismo. El colombiano Rodolfo Torres (Androni Sidermec) en compañía de Matteo Montaguti (AG2R La Mondiale), Davide Villella (Astana Pro Team), Matej Mohoric (Bahrain Merida), Tohs Van Der Sande (Lotto Fix All), Koen Bouwman (Lotto NL Jumbo) y Jan Polanc (UAE Team Emirates), saltaron del grupo cumplidos 23 kilómetros de carrera, intentando sostener un amplio margen que dejara vivas sus opciones hasta la definición.

En el camino, la fuga logró tener una diferencia de más de seis minutos frente al pelotón, en ese transcurrir, disputó las dos metas volantes. Torres ganó la primera dispuesta en Agropoli (km 110.1) y fue segundo en la que marcó el paso por Salerno (km 154.6), conquistada por Van Der Sande.

Tras el cruce de los favoritos por Salerno, el ritmo comenzó a hacerse más intenso en busca de neutralizar la escapada. Katusha, Groupama FDJ y Sky marcaban el paso, mientras que aparecía la lluvia como otra dificultad que marcaría el ascenso al puerto de segunda categoría.

El cronometraje del paso del grupo principal a pie de puerto, reflejaba el descenso constante de la diferencia frente a la fuga, que seguía conformada por siete corredores. En el tramo hacia la meta los ciclistas buscarían superar sin problemas más de 18 curvas pronunciadas y una escalada con pendiente media del 6%.

El descuento a la fuga generó varios intentos de ataque en la cabeza de carrera, hasta que se dio la salida de Matej Mohoric, a la que respondieron Matteo Montaguti, Koen Bouwman y Jan Polanc. El cuarteto intentaba mantener la esperanza intacta.

Mientras tanto, Sky sufría un susto con su líder Christopher Froome que caía al suelo en una curva, inmediatamente se retrasaban tres de sus gregarios para regresarlo a salvo al frente del pelotón. Mientras tanto Sergio Henao, segunda carta del equipo británico, marchaba sin problemas junto a los demás favoritos. 

En la fuga no se establecía un acuerdo de trabajo conjunto, lo que motivaba la salida del joven holandés Koen Bouwman a poco menos de 4 kilómetros buscando en solitario la meta, aunque con muy corto margen de diferencia.

El Sky con su líder a salvo, marcaba el ritmo en la definición, lo que hacía casi imposible el sueño de Bouwman en punta. Justo en el momento en el que se acercaban a Montaguti, el penúltimo sobreviviente de la fuga, el ecuatoriano Richard Carapaz, lanzó un ataque definitivo que no encontró respuesta, devorando con gran categoría los últimos 1.400 metros. El ecuatoriano pedaleaba con la motivación de alcanzar el primer gran triunfo de su carrera deportiva, el momento más especial para su país en la historia del ciclismo y afianzarse en la clasificación del mejor joven.

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Foto: giroditalia.it

El paso en primer lugar propiciaba una jornada inolvidable para el hombre de la Provincia del Carchi, que cuenta entre sus logros más destacados, el título de la Vuelta de la Juventud 2015 en Colombia con el equipo Bicicletas Strongman.

Richard Carapaz fue el primer latinoamericano en estampar su nombre como ganador en el Santuario de Montevergine y redondeó la faena escalando posiciones en la clasificación general. Ahora se ubica en el top 10 a 1 minuto y 6 segundos de Simon Yates.

Además de la escapada de Rodolfo Torres, cuatro colombianos arribaron en el grupo de 29 ciclistas que cruzaron la meta a 7 segundos de CarapazEsteban Chaves, Miguel Ángel López, Carlos Betancur y Sergio Luis Henao, superaron con buen balance el día.

En cuanto a los favoritos, el Mitchelton Scott se mantuvo intacto con Simon Yates en el liderato general, además del tercer lugar y el liderato de la clasificación de la montaña con Esteban Cháves.

Resultados - Etapa 8°
1. Richard Carapaz - Movistar Team - 5h: 11’35"
2 .Davide Formolo - BORA - hansgrohe - 7"
3. Thibaut Pinot - Groupama - FDJ - 7"
4. Enrico Battaglin - Team LottoNL-Jumbo - 7"
5. Simon Yates - Mitchelton-Scott - 7"
6. Domenico Pozzovivo - Bahrain Merida - 7"
7. Esteban Chaves - Mitchelton-Scott - 7"
14. Miguel Ángel López - Astana Pro Team - 7"
18. Carlos Betancur- Movistar Team - 7"
21. Sergio Luis Henao - Team Sky - 7"
46. Jarlinson Pantano - Trek - Segafredo - 1'07"
73. Rodolfo Torres - Androni - Sidermec - 7'55"
100. Darwin Atapuma - UAE-Team Emirates - 15'12"
106. Eduardo Sepúlveda - Movistar Team - 15'20"
108. Dayer Quintana - Movistar Team - 15'38"

Clasificación general
1. Simon Yates - Mitchelton-Scott - 31h:43'12"
2. Tom Dumoulin - Team - Sunweb - 16"
3. Esteban Chaves - Mitchelton-Scott - 26"
8. Richard Carapaz - Movistar Team - 1'06"
14. Carlos Betancur - Movistar Team - 1'44"
16. Sergio Luis Henao - Team Sky - 1'47"
20. Miguel Ángel López - Astana Pro Team - 2'12"
46. J arlinson Pantano - Trek - Segafredo - 16'29"
55. Rodolfo Torres - Androni - Sidermec - 24'06"
70. Darwin Atapuma - UAE-Team Emirates - 31'17"
78. Dayer Quintana - Movistar Team - 33'59"
111. Eduardo Spúlveda - Movistar Team - 50'59"

La primera semana del Giro de Italia aún tiene un escollo por superar, la etapa 9° que partirá Pesco Sannita y llegará al Gran Sasso D’Italia. Serán 225 kilómetros con tres puertos de montaña uno de segunda categoría a mitad de etapa y dos de primera en el cierre.

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